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"Il cambiamento è sempre difficile": dall'assenza di coperchi all'aspirapolvere

Jun 14, 2023

Mentre sempre più supermercati mettono in primo piano il riciclaggio, gli "early adopter" si contrappongono agli acquirenti "che ne sono messi alla prova"

Innanzitutto sono stati i coperchi dei vasetti di yogurt, i tappi colorati delle bottiglie di latte e le etichette di scadenza, rimossi in nome della guerra alla plastica e ai rifiuti alimentari. Ma quando un supermercato risucchiava l’aria dalle confezioni di carne macinata, per alcuni acquirenti era un passo troppo lontano.

Mentre Sainsbury's vantava un "supermarket first", la sua carne macinata confezionata sottovuoto, parte di uno sforzo a livello di settore per affrontare il problemagli imballaggi rappresentano quasi il 70% dei rifiuti di plastica del Regno Unitoha reso alcune persone schizzinose.

Senza l'aria, il trito diventa una densa lastra rossa. Un cliente ha affermato che somigliava a una parte del corpo (anche se acquistando in questo modo si eliminavano 450 tonnellate di plastica all’anno).

La carne confezionata sotto vuoto è una vista più comune nell’UE e negli Stati Uniti, così come nelle scatole di ricette che sono diventate popolari nel Regno Unito negli ultimi anni. Muffe e batteri hanno bisogno di ossigeno per crescere, quindi rimuovere l'aria può aiutare a mantenere il cibo fresco più a lungo.

"Non avevo mai pensato che la carne macinata fosse un gruppo alimentare dall'aspetto particolarmente attraente", confessa Margaret Bates, direttrice generale di OPRL, l'organizzazione dietro il sistema di etichettatura "riciclare" e "non riciclare", a proposito delle critiche alle confezioni sottovuoto .

“Abbiamo messaggi un po’ contrastanti in corso. Stiamo dicendo ai supermercati: "Non vogliamo l'imballaggio ma non vogliamo nemmeno alcuna perdita di qualità o durata di conservazione". Dobbiamo decidere perché la comodità ha sempre un costo”.

Al momento, supermercati e produttori stanno rapidamente rivalutando l’imballaggio di ogni prodotto alla luce delle riforme governative sulla raccolta e sull’imballaggio progettate per ridurre gli sprechi.

Un programma di restituzione dei depositi dovrebbe iniziare in Scozia quest’estate e nel resto del Regno Unito nel 2025. Il triplice attacco include anche l’introduzione di un sistema coerente di riciclaggio domestico in Inghilterra che imporrà alle autorità locali di raccogliere la stessa roba. . La data di attuazione deve ancora essere confermata, ma si prevede che le altre nazioni di origine si allineeranno alla legislazione.

L’altra gamba è il regime di responsabilità estesa del produttore (EPR), che impone ai produttori di pagare l’intero costo dei rifiuti di imballaggio. È iniziato quest’anno, con le aziende ora obbligate a raccogliere dati sulla quantità di imballaggi che immettono sul mercato, con le prime tariffe che dovrebbero essere riscosse nel 2024.

I grandi supermercati sono tutti firmatari del Plastics Pact del Regno Unito, guidato dall’organizzazione benefica Wrap, che ha fissato obiettivi da raggiungere entro il 2025, tra cui l’eliminazione della plastica problematica e la garanzia che il 100% degli imballaggi in plastica possano essere riutilizzabili, riciclabili o compostabili.

Nel suo rapporto annuale, Catherine David, direttrice per la collaborazione e il cambiamento del Plastics Pact del Regno Unito, ha elencato i successi che includono: la rimozione di 620 milioni di articoli in plastica dagli scaffali dei supermercati dal 2018; che gli imballaggi in plastica rigida sono ora riciclabili al 92%; e che quasi la metà dei suoi membri stava sperimentando il riutilizzo e la ricarica.

Ma David ha aggiunto che “i cantieri più difficili sono ancora avanti”, con raccolte di riciclaggio coerenti e l’EPR i “pezzi finali del puzzle” necessari per raggiungere tutti i suoi obiettivi. Anche se dal 2018 i membri hanno rimosso collettivamente il 6% degli imballaggi in plastica, “possiamo fare molto di più”, ha suggerito.

Abbiamo chiesto ai lettori il loro punto di vista sui cambiamenti nel packaging che stanno vedendo e, soprattutto, se li ritengono un miglioramento.

Mentre alcuni passi, come la rimozione degli imballaggi di plastica dalle scatole delle uova di Pasqua e la pellicola termoretraibile delle confezioni multiple di fagioli al forno e tonno, sono universalmente accolti con favore, i lettori ritengono che altri potrebbero essere sbagliati.

Hanno messo in dubbio la rimozione dei coperchi di plastica dura dai vasetti di yogurt e salse soggetti a fuoriuscite e la decisione di sostituire il gelato dalle vaschette di plastica al cartone. Tim, del Derbyshire, ci ha detto che utilizzava ancora i contenitori per gelato Sainsbury's degli anni '60 e dei primi anni '70 per la conservazione nel suo laboratorio.